कार्यशील संपत्ति

कार्य-संपत्ति आईस्टॉकपेरिस के प्रसिद्ध होटल क्रिलॉन में मेरे सुइट में शाम की रोशनी की एक लकीर छा जाती है, जहां मैंने हमेशा रहने का सपना देखा है। मेरी कल्पनाओं में, यह पल शुद्ध आनंद है, फैशन-पत्रिका का क्षण जब मैं अपने रोजर विवियर सैंडल को किक करता हूं, अपनी अनंत-थ्रेड-काउंट शीट के साथ पंखों पर वापस लेट जाता हूं, और अंत में मेरे शीर्ष पर जाने का आनंद लेता है ठाठ, मेरे नियोक्ता द्वारा भुगतान किए गए सभी खर्च।

इसके बजाय, मैं कोठरी के सामने खड़ा हूं, एक काली पर्ची और एक मुस्कराहट से थोड़ा अधिक पहने हुए, मैं न्यूयॉर्क से लाई गई अपर्याप्त अलमारी का सर्वेक्षण कर रहा हूं। विलासिता के लिए समय नहीं है; मैं यहाँ युद्ध करने आया हूँ, और अचानक मेरे कवच में दयनीय कमी होने लगती है। एक घंटे में मैं गाइ सेवॉय में रहूंगा, जो शहर के सबसे भव्य रेस्तरां में से एक है, एक निजी डाइनिंग रूम में अकेले नौ पुरुषों के साथ बीस्पोक सूट और मैच के लिए दृष्टिकोण, जिनमें से प्रत्येक को मुझे एक संक्षिप्त कॉकटेल घंटे के दौरान पूछताछ करने की आवश्यकता है। आप जानते हैं कि यह कैसे करना है, मैं खुद से कहता हूं, आपने इसे सौ बार किया है।

लेकिन वह बहुत समय पहले की बात है, अंदर की छोटी सी आवाज वापस फुसफुसाती है; क्या होगा अगर सब कुछ बदल गया है, अगर मैं इसे खींचने के लिए बहुत ज्यादा बदल गया हूं? शायद मुझे इसे पहले स्थान पर नहीं खींचना चाहिए था ....

इसके लिए कोई समय नहीं है। मैं एक बिल्कुल पारदर्शी डोल्से और गब्बाना रेशम ब्लाउज, एक पतली काली स्कर्ट और गुच्ची सैंडल की एक जोड़ी चुनता हूं। मेरा मेकअप वैनिटी टेबल पर है, जो सर्जिकल उपकरणों की तरह है। शोटाइम, मुझे लगता है, तैयार है या नहीं।



एक दशक से अधिक समय तक, मैंने अपने काम के घंटे एक अजीब खोज में बिताए: दुनिया के कई सबसे शक्तिशाली पुरुषों को असहज कर दिया। एक व्यावसायिक पत्रकार के रूप में, मैंने सीईओ का साक्षात्कार करने के लिए हजारों मील की यात्रा की, उन्हें अपनी कंपनियों और उनके जीवन को चलाने के तरीके के बारे में बताया, वित्तीय परिणामों के बारे में उनका सामना किया, उन्हें आंखों में मृत देखा और पूछताछ की कि वे एक शेयरधारक से क्या कह सकते हैं जिसने अपने जीवन की बचत को लुप्त होते देखा था।

यह कई स्तरों पर अजीब तरह से सुखद था। पुरुषों को २० साल बड़े और असीम रूप से अमीर हकलाना और पसीना बनाने से बेहतर क्या हो सकता है? वे पहले के युग में बड़े हुए थे, जिसमें महिलाएं समान रूप से शक्तिहीन थीं; उनके जीवन में एकमात्र महिलाएं पत्नियां, बेटियां, मालकिन, सचिव थीं। और वहाँ मैं उनके सामने एक पैड और एक टेप रिकॉर्डर के साथ बैठा था, सवाल पूछ रहा था कि किसी भी अन्य संदर्भ में घुसपैठ या अशिष्टता होगी। कभी-कभी मुझे ऐसा लगता था कि वे मुझ पर प्रहार करना चाहते हैं, फिर भी उनके पास जबरदस्ती मुस्कान देने के अलावा कोई चारा नहीं था। यह पूरी तरह रोमांचकारी था।

मैं अपने असामान्य रूप की शक्ति को जानता था, और मैंने इसका अधिकतम लाभ उठाया। मैं युवा, लंबा और कोणीय था, जिसमें गहरे रंग की विदेशी विशेषताएं थीं। मैंने कमजोर करने के लिए कपड़े पहने: 'उपयुक्त', लेकिन कॉर्पोरेट सम्मेलन के लिए कभी नहीं झुकना। एक ऐसे युग में जब महिलाओं ने गले में फ्लॉपी धनुष के साथ बॉक्सी ड्रेस-फॉर-सक्सेस सूट में घुसपैठ की उम्मीद की थी, मैंने एक विंटेज यवेस सेंट लॉरेंट ले स्मोकिंग या ट्रिम इंडिगो चैनल सूट पहना था। कॉर्पोरेट प्रशिक्षण नियमावली में गहनों का उल्लेख था, लेकिन मैंने हमेशा थोड़ा पहना था: एक पतली सोने की चूड़ी, मोतियों की एक लंबी रस्सी, एक प्लैटिनम खोपड़ी पिंकी रिंग।

मेरे लिए, आधुनिक नारीवाद में दृष्टिकोण अंतिम लग रहा था; विचार ठिठकने का नहीं बल्कि निशस्त्र करने का था। मेरी उपस्थिति एक अनुस्मारक के रूप में खड़ी थी कि उनकी पत्नियों और मालकिनों और स्टेनो पूल में लड़कियों के विपरीत, मैं उनके पेरोल पर नहीं था। एक बार जब हमने बात करना शुरू किया, तो मैंने खुद को एक बराबरी के रूप में ले लिया, जो कि रॉक स्टार की तरह, उस परिणामीता को चुनौती देता था, जिसके वे आदी थे। मैंने प्रश्नों की तैयार सूची को छोड़कर साक्षात्कार को एक वास्तविक वार्तालाप बनाने की पूरी कोशिश की; हो सकता है कि मैं पार्ट शार्क रहा हो, लेकिन जिस तरह से उनके दिमाग ने काम किया, वह वास्तव में मुझे हैरान कर गया। अगर वे अपने व्यवसाय में मेरी रुचि और मेरी समझ की गहराई को सेक्सी मानते थे, तो यह उनकी समस्या थी, मेरी नहीं। किसी भी मामले में, उनमें से ज्यादातर बुफे पर क्लैम की तरह मेरे मंत्रालयों के तहत खुल गए।

कुछ शानदार ढंग से दूर हो गए। एक बहुराष्ट्रीय वाहन निर्माता के प्रमुख ने स्वीकार किया कि शेयरधारकों को संबोधित करने के लिए उठने से पहले अपनी नसों को शांत करने के लिए, उसने कल्पना की थी कि हाई स्कूल की कुतिया लड़की - जिसने उसे डॉ। लॉसर कहा था - दर्शकों में थी। एक अन्य, वॉल स्ट्रीट वंडरकिंड ने मुझे बताया कि उसका सपना दक्षिण प्रशांत में एक द्वीप खरीदना था जहां वह अपनी भरोसेमंद ब्लैक लैब और मॉडलों की एक स्ट्रिंग के साथ अपनी प्रारंभिक सेवानिवृत्ति को जीएगा, जिनमें से प्रत्येक को उनके पहुंचने पर बदल दिया जाएगा। 20. एक तीसरे व्यक्ति ने मुझे एक प्रतियोगी को संभालने की अपनी अभी तक सार्वजनिक योजना के बारे में नहीं बताया; विवरण सामने आया क्योंकि उन्होंने इस बात पर जोर दिया कि उनके दिवंगत पिता को उन पर कितना गर्व होता।

जिन पुरुषों के बारे में मैंने लिखा था, वे कभी-कभी इस बात से चकित थे कि प्रकाशित अंशों को पढ़ने के बाद वे अपने वास्तविक स्वरूप को दिखाने देंगे। या तो मैंने बैक चैनलों के माध्यम से सुना; उन्होंने कभी शिकायत करने के लिए फोन नहीं किया। वे कैसे कर सकते थे? वे बड़े लड़के थे और मैंने शुरू से ही स्पष्ट कर दिया था कि मैं वहाँ किस लिए था, इस बात की परवाह किए बिना कि उनका अहंकार, उनकी तनख्वाह के रूप में भावपूर्ण, शायद उन्हें विश्वास करने देता।

इन सबका हिसाब-किताब मालूम होने के बावजूद, सबसे अच्छी बात यह थी कि जब मैं उन्हें अपना बना रहा था, तो मैं खुद भी हो रहा था। मेरी बातचीत की शैली कोई युक्ति नहीं थी; मैं ऐसा ही हूं। (मैं ड्राइवर के जीवन की कहानी सीखे बिना टैक्सी से बाहर नहीं निकल सकता।) और न ही मैंने उनसे बाहर निकलने के लिए फ्रंप से विरागो में सुपरमैन परिवर्तन किया। मैं आधे-आधे कोने तक दौड़ने के लिए चार इंच की हील्स नहीं पहन सकता, लेकिन एक टर्टलनेक और जींस में भी, मेरा लुक हमेशा उमस भरा रहा है, कभी मासूम नहीं, यहां तक ​​कि किशोरी के रूप में भी नहीं। सीईओ की प्रोफाइल लिखना सत्ता के लोगों के मानस के साथ मेरे अडिग बैड-गर्ल वाइब के साथ मेरे आकर्षण से शादी करने का सही तरीका निकला। अगर मेरे करियर में साउंडट्रैक था, तो यह एक और बहुराष्ट्रीय निगम की संगमरमर की लॉबी से बाहर निकलने वाले मेरे अच्छे पैरों की आवाज थी, मेरी नोटबुक मुश्किल से जीते गए खुलासे से भरी थी।

लेकिन खेल में एक दशक के बाद, मैं थक गया। उस कद के पुरुषों के साथ युद्ध के लिए कमर कसना उत्साहजनक हो गया; उनकी चोरी नियमित हो गई, मेरे गद्य का पुनर्चक्रण हुआ। मैं घर के करीब रहना चाहता था, अन्य चीजों के बारे में लिखना चाहता था। मेरी एक नई शादी और एक बच्चा था, और जब मैं प्रादा स्लिंगबैक और कैनरी येलो रेनकोट, सशस्त्र, एक और कॉर्पोरेट सरदार के चेहरे पर अभिव्यक्ति का अनुमान लगाने की तुलना में अपनी बेटी को बड़ा होते हुए देखने में खुद को अधिक दिलचस्पी लेता था। एक टेप रिकॉर्डर और एक मोनालिसा मुस्कान के साथ। मैंने एक बगीचा लगाया, क्रोक्स पहना, और कई सालों तक अपने नाखूनों के नीचे गंदगी के बारे में कुछ हद तक चिंतित था।

फिर, कुछ महीने पहले, मुझे मैदान में लौटने का प्रस्ताव मिला, वह स्पष्ट कॉल जिसने मुझे क्रिलन में इस क्षण तक पहुँचाया। मेरी बेटी स्कूल में थी, और मेरी गोद में एक डोजियर और मेरे दिमाग में एक गेम प्लान के साथ बिजनेस क्लास में समुद्र के पार जेटिंग की छवियां थीं।

लेकिन मैंने इस पर सौदेबाजी नहीं की थी कि वापस आना कितना जटिल होगा। पेरिस की इस सर्द रात में कोठरी में अँधेरे से लटकी हुई मेरी अलमारी को देखना कैसा होगा। मैं उस संक्षिप्त कॉकटेल घंटे से कैसे डरूंगा, जिस पर मुझे अपने 'पीड़ित' के बारे में नौ शीर्ष अधिकारियों को एक शक्तिशाली लक्जरी समूह के सीईओ को ग्रिल करना होगा। वर्षों पहले, इस तरह की चुनौती ने मुझे दिव्य ऑटोपायलट की स्थिति में भेज दिया होगा। एक ज़ेन योद्धा की तरह, मैंने अपनी पोशाक बिछाई होगी, एक आखिरी बार अपने तथ्यों पर ध्यान दिया होगा, और इस विचार का स्वाद चखा होगा कि आज रात फॉई ग्रास और शैंपेन मेरे व्यापार के उपकरण होंगे।

लेकिन, धिक्कार है, मैं इस बार उस ऊँचे स्थान पर नहीं पहुँच सकता। मेरा दिमाग उन शंकाओं पर तड़पता रहता है कि पहले कभी हस्तक्षेप नहीं किया, महिलाओं, काम, उम्र और लिंग के बारे में सवालों की एक उलझन। मैं अपने तरीके के बारे में विवादित महसूस करता हूं, जिसने हमेशा इतनी आसानी से काम किया है, और उस फ्रिसन से सावधान हूं जो मेरी नौकरी का भुगतान रहा है। या क्या मैं बस इस बात से चिंतित हूं कि मैं इसे अब और नहीं खींच सकता? इस समय, मैं एकीकृत महसूस नहीं कर रहा हूं। एक टुकड़ा नहीं। और उसके बिना मैं कुछ भी नहीं हूँ।

कोई फर्क नहीं पड़ता कि हम किस पीढ़ी के हैं, हम उन संदेशों का भार वहन करते हैं जिन्हें हमने बड़े होते हुए सुना है, जो करियर में आगे बढ़ने के लिए 'जो आपके पास है उसका उपयोग करना' या नहीं चुनने के बारे में हैं। उन संदेशों की सामग्री पिछले कुछ वर्षों में बदल गई है, निश्चित रूप से, अधिक से अधिक महिलाओं ने कार्यबल में प्रवेश किया है, लेकिन काम पर कामुकता के लिए एक स्वस्थ जगह है या नहीं, यह मूल पहेली तब तक साफ हवा में लटकी हुई है जब तक महिलाएं कार्यालय में आ रहे हैं। हाल ही में, मेरी माँ ने अपनी कोठरी के शीर्ष पर एक विशाल सफेद बोनविट टेलर बॉक्स में रखे पत्राचार के ढेर से गुज़रा। मुझे दिसंबर 1953 का एक टेलीग्राम मिला, जब वह बिसवां दशा में थी और एक व्यर्थ स्टार्टर पति को तलाक देने के बाद एक गैर-लाभकारी संस्था में काम कर रही थी।

तुम्हारे बिना नर्क भी एक सुनसान जगह है। मैं तुरंत लौट रहा हूँ, यह पढ़ा। इस पर 'ए फ्रेंड' साइन किया गया था। जब मैं उससे इसके बारे में पूछता हूं, तो वह बात-बात पर पलट जाती है। प्रेषक बॉस था, जिसने नौकरी छोड़ने के बहुत समय बाद भी उसका पीछा किया (असफल, वह जोर देती है)। वह मुझसे कहती है, 'मैंने उसे कभी आगे नहीं बढ़ाया,' जो मुझे लगता है कि अनजाने में उसे मेरे पीछे करने के लिए मजबूर करने का अनजाने प्रभाव था। तब से उसकी एक फ़्रेमयुक्त श्वेत-श्याम तस्वीर में, जो मैंने अपने ड्रेसर पर वर्षों से रखी है, मेरी माँ, एक भड़कीली क्लेयर मैककार्डेल पोशाक में एक महीन-बंधुआ श्यामला, लेंस को एक नज़र से देखती है, उसकी तरह, दोनों दिमागदार और जानने वाले और थोड़े सहमे हुए नहीं। वह अब कहती है कि तस्वीर उस दिन ली गई थी जब उसे पता चला कि उसे फेलोशिप मिल जाएगी जिसके लिए उस बॉस ने एक सिफारिश लिखी थी। 'मैं पूरी तरह से योग्य थी,' वह बिना किसी अनिश्चितता के आगे कहती है।

प्रारंभिक नारीवादियों ने हमें पुरुष टकटकी को सपाट रूप से अस्वीकार करने का निर्देश दिया। उन्होंने कहा कि & शर्मीला कार्यालय केवल तभी न्यायसंगत हो सकता है जब उसे निष्क्रिय कर दिया जाए। उनकी बातों में यह था कि यौन शक्ति के संघर्षों में, महिलाएं हमेशा हारती थीं, और ज्यादातर मामलों में, मेरी उत्साही माँ के बावजूद, वे स्पष्ट रूप से सही थीं। लेकिन आधी सदी बाद, लगभग 46 प्रतिशत कार्यबल महिलाओं के साथ, ड्रेस कोड अब कठोर नहीं हैं, और महिलाएं लगातार सत्ता के केंद्रों में प्रवेश कर रही हैं, ऐसे निरपेक्ष हम में से कई लोगों को अनावश्यक, अव्यवहारिक और सिर्फ सादा उबाऊ लगते हैं।

आधुनिक मीडिया चीजों को स्पष्ट करने में मदद नहीं करता है; इसके बजाय वे पूरे मुद्दे को दो घिसे-पिटे विषयों तक सीमित कर देते हैं: यौन उत्पीड़न और &शर्मीली; कार्यालय रोमांस। लेकिन हममें से उन लोगों के लिए जिन्होंने अपने कामकाजी जीवन का अधिकांश समय काम पर इरोस की पहेली का सामना किया है - यानी हम में से अधिकांश - यह हास्यास्पद रूप से सरल है। इस बिंदु पर, क्या हम सभी पूर्व के खिलाफ एकजुट नहीं हैं और बाद के मामले में, कहानी के अंत में?

स्पष्ट रूप से कुछ स्पष्ट सीमाएँ हैं: काम पर दरार को फ्लैश करना मुश्किल है, और शीर्ष पर अपना रास्ता सोना खतरनाक और जोखिम से भरा है। लेकिन एक ऐसे युग में जब स्त्रीत्व को प्रदर्शित करना अब कमजोरी के संकेत के रूप में स्वतः खारिज नहीं किया जाता है, निश्चित रूप से कहने के लिए इतना ही नहीं है। मेरा विशेष कार्य सामान्यीकरण करने के लिए अच्छा नहीं हो सकता है - एक धमकाने वाले पल्पिट होने से मुझे अधिक शक्ति मिलती है और इसलिए अधिकांश महिलाओं की तुलना में अधिक स्वतंत्रता पुरुषों के साथ व्यवहार करने के लिए होती है- लेकिन मुझे विश्वास है कि इन दिनों मैं नहीं हूं कुछ परिष्कृत प्रश्नों के साथ कुश्ती में अकेले।

क्या अपने फायदे के लिए यौन ध्यान का फायदा उठाना हमेशा स्वाभाविक रूप से गलत है? ऐसे में कौन किसको कंट्रोल कर रहा है? यदि आप अपने लिंग का सूक्ष्मतम, सबसे सुरुचिपूर्ण तरीके से लाभ उठाते हैं, तो क्या आप उन महिला सहकर्मियों को चोट पहुँचा रहे हैं जिनके पास आपकी प्रतिभा हो सकती है लेकिन आपके 'उपहार' नहीं हैं? आप कौन हैं और हेरफेर का अधिकतम लाभ उठाने के बीच की सीमा कहां है, और आप किनारे के कितने करीब नृत्य करने को तैयार हैं? क्या होगा अगर आपकी कामुकता बिना इरादे के है, अगर यह आपके व्यक्तित्व का अभिन्न अंग है - क्या आप नैतिक रूप से इसे दबाने के लिए बाध्य हैं? और भविष्य का क्या, जब आप अब बच्चे नहीं हैं, जब आधी लड़ाई सिर्फ एक मुस्कान में लिपटे कमरे में चलकर नहीं जीती जा सकती है?

इन पेचीदा विषयों पर कोई कैसे-कैसे पुस्तकें नहीं हैं। इसलिए मैं शैंपेन निर्माता वीव सिलेकॉट के पूर्व सीईओ मिरिल गुइलियानो से परामर्श करता हूं, जिन्होंने सबसे ज्यादा बिकने वाली फ्रांसीसी महिला डोंट गेट फैट लिखी थी। खूबसूरत, शिष्ट और निडर स्त्रैण, उसने एक दशक तक फ्रांस और अमेरिका के बीच पिंग-पोंग की, निश्चित रूप से 'कॉर्पोरेट शोल्स' पर बातचीत की।

वह लंबी सांस लेते हुए कहती हैं, ''चलना आसान नहीं है.'' मुझे उम्मीद थी कि वह मुझे बताएगी कि फ्रांसीसी महिलाओं ने कोड को क्रैक कर लिया है, आसानी से एक भयंकर और शर्मीली पेशेवर दृढ़ संकल्प के साथ अपनी बिल्ली के ठाठ को पिघलाया है, लेकिन उसके पास बुरी खबर है: महिलाएं अपने पुरुष सहयोगियों से अपने मूल देश में बुरी तरह पीछे हैं। वह मानती हैं, 'यह यू.एस. से कम से कम 15 साल पीछे है, जो शायद एक गहरी अंतर्निहित पुरुष संस्कृति और 'महिलाओं की अपनी पारंपरिक भूमिकाओं में खुशी से रहने की इच्छा' का परिणाम है। वह कहती हैं, फिर भी, महत्वाकांक्षी युवा फ्रांसीसी महिलाएं अधर्म को खत्म करने की कोशिश नहीं कर सकती हैं, वह कहती हैं। 'स्त्रीत्व की भावना के साथ खुद को ढोना हमारा बहुत गहरा हिस्सा है।'

अच्छी खबर यह है कि गिलियानो का मानना ​​​​है कि अमेरिकी महिलाएं अपने फ्रांसीसी समकक्षों की तुलना में अपने जोई डे विवर को संरक्षित करते हुए सफल होने के लिए कहीं बेहतर स्थिति में हैं। वह कहती हैं, '[अमेरिका में] महिलाएं अक्सर अपनी जरूरत से ज्यादा मर्दाना कपड़े पहनती हैं और अपनी कामुकता के साथ सहज नहीं होती हैं।' 'उनके पास यह विचार है कि आगे बढ़ने के लिए उन्हें एक सूट पहनना होगा या बहुत नीरस होना होगा या लोगों में से एक होना होगा। लेकिन अधिकांश नौकरियों में यह अब सच नहीं है। आप इश्कबाज नहीं बनना चाहेंगे या अपना डेकोलेटेज नहीं दिखाना चाहेंगे, लेकिन कुछ चीजें हैं जो वे फ्रांसीसी महिलाओं के खुद को संभालने के तरीके से ले सकती हैं। यदि आप एक महिला होने के नाते तनावमुक्त हैं, तो आपके साथ बहुत सम्मान के साथ व्यवहार किया जा सकता है।'

लेकिन जूडिथ वार्नर, जिन्होंने फ्रांस में पांच साल बिताए (न्यूजवीक संवाददाता के रूप में उनमें से दो से अधिक) और 2005 में प्रकाशित किया गया था परफेक्ट मैडनेस, अति उत्साही अमेरिकी पालन-पोषण की आलोचना, कहती है कि महिलाओं को अपने फ्रांसीसी समकक्षों से बहुत अधिक सबक लेने में सतर्क रहना चाहिए। फ्रांसीसी महिलाएं अपने रूप-रंग पर ध्यान देती हैं और 'विवे ला डिफरेंस' के लोकाचार को अपनाती हैं, लेकिन आखिरकार, वे 'प्रलोभन के अत्याचार' में फंस जाती हैं।

वह कहती हैं, 'कार्यस्थल पर स्पष्ट रूप से महिला बने रहने के बारे में बहुत सारी अच्छी बातें हैं। 'यह उदार लाभों और समान बाल अवकाश नीतियों के लिए एक मंच तैयार करता है। लेकिन यह महिलाओं को हाशिए पर डालने का काम भी कर सकता है और उनके लिए इसे गंभीरता से लेना असंभव बना सकता है।'

मेरे दिल में, मुझे पता है कि वार्नर सही है - कि कार्यस्थल अभी भी असमानता से भरा है और कामुकता के खतरे को बढ़ाने से महिलाओं को दंडित करने की संभावना समाप्त हो जाएगी। लेकिन गिलियानो की तरह, मैं पूरी तरह से उभयलिंगी वातावरण में काम करने के विचार से उदास हूं। हो सकता है कि मैं एक पोलीन्ना हूं, लेकिन मैं &शर्मीली;महिला होने से नुकसान महसूस नहीं करती; इसके विपरीत, मेरी बुद्धि से विवाहित, मेरा लिंग पुरुष-प्रधान क्षेत्र में एक शक्तिशाली हथियार की तरह लगता है जिसमें मैं काम करता हूं।

अपने तर्क को सील करने के लिए, हालांकि, वार्नर गंदा लड़ता है: 'क्या होता है जब आप बहुत बूढ़े हो जाते हैं?' उसने पूछा। 'यदि आपने अपने रूप और अपनी प्रस्तुति को अपने संदेश का इतना हिस्सा बना लिया है, तो क्या होता है जब वह काम नहीं करता?'

मेरे पास कोई उत्तर नहीं है। उम्र बढ़ने का विषय काम पर लिंग राजनीति की चर्चा के दौरान सम्मेलन कक्ष में झुर्रीदार हाथी है। यहां तक ​​कि अगर हम अपने फेरोमोन को दबाए बिना अपने व्यावसायिकता को बनाए रखने का कोई तरीका ढूंढते हैं, तो साल क्रूर हैं। ३० की उम्र में जो सुंदर और सहज लगता है वह ४५ तक शर्मनाक लग सकता है।

मेरे दोस्त ली (उसका मध्य नाम) और मैं इस बारे में हर समय बात करते हैं। एक उच्च-शक्ति वाले स्नातक स्कूल में एक कार्यरत प्रोफेसर, जिसके पास एवा गार्डनर की अलबास्टर त्वचा और ग्रेसी एलन का आचरण है, वह छोटी स्कर्ट और गहरे लाल रंग की लिपस्टिक की पक्षधर है। वह अकादमिक जगत की धूसर दीवार के सामने एक नियॉन चिन्ह की तरह खड़ी है।

वह कहती हैं, 'यह वही है जो मैं हूं, जो मैं हमेशा से रही हूं। 'यह मेरे विद्रोह का हिस्सा है, जो मैं सिखाता हूं उसकी दुनिया में गायब नहीं होने का मेरा तरीका है।' वह स्वीकार करती है कि उसकी कामुक अपील ने उसके पुरुष-प्रधान विभाग में वर्षों से उसकी मदद की हो सकती है, लेकिन 'इससे ​​मुझे उतना ही दुख हुआ है। कुछ पुरुषों ने शायद सोचा कि मैं एक बिम्बो था, और संकाय में बड़ी उम्र की महिलाएं मुझसे नफरत करती थीं।'
कुछ वर्षों में प्रभाव को कुंद करने के लिए, उसने एक नज़र को अपनाया जिसे वह 'थोड़ा विक्षिप्त लाइब्रेरियन' कहती है - ट्विनसेट, घुटने की लंबाई वाली पेंसिल स्कर्ट, और एक गन्दा बन में बाल, कभी-कभी इसके माध्यम से एक वास्तविक पेंसिल के साथ - लेकिन उसकी पागल कामुकता चमक गई के माध्यम से। बेशक, उसका विद्वान और शर्मीलापन निर्विवाद था। वह कहती हैं, 'अगर मैं अपनी कामुकता को पूरी तरह से आत्मसमर्पण कर देती तो मेरा जीवन आसान हो जाता। 'लेकिन मैं बच नहीं सकता था; यह मेरा इतना हिस्सा है। यदि आप ऐसा करते हैं, तो आप एक व्यक्ति के रूप में अपनी पूर्णता को नकारने का जोखिम उठाते हैं। आपको अपने आप से पूछना होगा कि आपकी कामुकता आपके अस्तित्व के लिए कितनी महत्वपूर्ण है। और यदि आप इसके प्रति सच्चे हैं तो आपको अपने करियर में पीछे हटने के लिए तैयार रहना होगा।'

अब अपने चालीसवें वर्ष में, ली जानता है कि किसी बिंदु पर उसे अपने अभिनय या जोखिम को एक कैरिकेचर की तरह कम करना होगा। मैंने वादा किया है कि समय आने पर मैं उसे बता दूंगा। लेकिन अब तक, सरल से परिपक्व अग्रणी महिला के लिए संक्रमण आश्चर्यजनक रूप से सहज रहा है, वह कहती हैं। 'अप्रत्याशित रूप से, यह मुक्त हो गया है। मैं स्थापित हूँ। मै शादी शुदा हुॅं। मेरे बच्चे हैं। मैं आजकल बहुत सारी शॉर्ट स्कर्ट पहनती हूं, लेकिन सेक्सी दिखने का अब एक अलग मतलब है। यह ध्यान आकर्षित करता है, लेकिन 'वह अच्छी तरह से तैयार और आकर्षक है' के रूप में अधिक है। विडम्बना यह है कि जब मैं छोटा था, बेहतर दिखने वाला और कम शक्तिशाली था तो मैं ऐसा नहीं कर सकता था।'

ली जो कहते हैं वह मुझे सोचने पर मजबूर करता है: हो सकता है कि यह पता लगाने की कुंजी है कि आपकी कामुकता को आपके काम में कितनी जगह मिलनी चाहिए, यह ईमानदारी से निगरानी करना है कि आपका मोजो कहां से आ रहा है। जब इरोस बुद्धि पर हावी हो जाता है और हेरफेर का एक उपकरण बन जाता है (और इसका सामना करते हैं, महिलाओं, हम जानते हैं कि वह कब है), तभी चीजें गड़बड़ लगती हैं। जब तक कामुकता आत्मविश्वास का एक जैविक उपोत्पाद है, दूसरी तरफ नहीं, यह अच्छे, चिरस्थायी युवाओं और इसके साथ-साथ आत्म-संदेह और अनुभवहीनता के लिए एक शक्ति हो सकती है।

कम से कम, मैं खुद से यही कहता हूं क्योंकि मेरे होटल के कमरे में रोशनी कम होती जा रही है। मैं दालान के शीशे में देखता हूं: मेरी स्कर्ट पांच साल पहले की तुलना में थोड़ी लंबी है, मेरे बाल कम जंगली हैं, मेरी लिपस्टिक लाल की तुलना में भूरे रंग के करीब है। लेकिन मैं अभी भी यहाँ हूँ, काफी हद तक बरकरार। रास्ते में, दरबान ने लगभग अगोचर रूप से मुझ पर सिर हिलाया - फ्रांसीसी का सेमाफोर संकेत दे रहा था कि मेरे प्रयास बेकार नहीं गए हैं। जूडिथ वार्नर प्रलोभन के फ्रांसीसी अत्याचार के बारे में सही हो सकते हैं, लेकिन इस समय मैं एक ऐसे देश में रहने के लिए आभारी हूं जो युवाओं को फेटिश नहीं करता है।

जैसे ही टैक्सी सड़कों से टकराती है, उत्साह की एक परिचित बाढ़ लौटती है, एड्रेनालाईन की भीड़ मेरे कौशल को संरेखण में लाती है। मुझे पता है कि इन लोगों को कैसे हैंडल करना है। यह मेरा हिस्सा है। ये लोग सिंह हैं, और मैं सिंह को वश में करने वाला हूं।

जब मैं रेस्तरां में पहुंचता हूं, तो वे वहां होते हैं, वे सभी नौ, निजी बैक रूम में फॉई ग्रास खाते हुए और शैंपेन की बांसुरी उछालते हुए एकत्र हुए। 'सज्जनों,' मैं फ्रेंच में कहता हूं जब वे ऊपर देखते हैं। 'मैं वह महिला हूं जो आपके अच्छे समय में दखल देने आई है।'

'मैस नॉन,' मेरे सबसे करीबी आदमी, एक बड़ी अफ्रीकी सहायक कंपनी के प्रमुख कहते हैं, एक हरा नहीं, 'हम सब बेदम आपकी प्रतीक्षा कर रहे हैं।' मैं नहीं बता सकता कि वह व्यंग्यात्मक है या सिर्फ फ्रेंच है। 'एनचांटे,' मैं जवाब देता हूं, प्रसन्न होने का फैसला करता हूं, या कम से कम उस तरह से कार्य करता हूं।

और ऐसा ही होता है, उन्होंने मुझे उस घंटे के लिए आवंटित किया है। मैं एक आदमी से दूसरे आदमी के पास जाता हूं, उम्मीद करता हूं कि उसे अपने बॉस के बारे में एक रसदार किस्सा बताएगा। वे पेशेवरों की तरह इश्कबाज़ी करते हैं और बचते हैं, कुछ भी नहीं कहने के लिए सचेत रहते हैं जिसके लिए वे मुसीबत में पड़ सकते हैं, फिर भी मुझे अपने शब्दों पर लटकाए रखने के लिए उत्सुक हैं। मैं सामना करता हूं, मजाक उड़ाता हूं, चुनौती देता हूं; वे बारी-बारी से मंत्रमुग्ध और चकित लगते हैं कि मैं उनके व्यवसायों के बारे में कितना जानता हूँ। वे मेरे शैंपेन के गिलास को भरा रखते हैं; कमरा उच्च अंत टेस्टोस्टेरोन से गुलजार है। समय समाप्त होने तक, मैंने दो या तीन अच्छे उद्धरण और कुछ सार्थक अंतर्दृष्टि प्राप्त कर ली हैं - मैं यहाँ किस लिए आया हूँ। कम चंचल दृष्टिकोण के साथ, मैं कुछ भी नहीं लेकर आया होता; जो अब मुझे स्पष्ट लगता है। एक आदमी जीन-पॉल बेलमंडो के रूप में खुद को झुका रहा है, स्पष्ट रूप से चिंतित है कि उसने बहुत कुछ कहा है। अच्छा। दूसरों में से एक मुझे रेस्तरां के दरवाजे पर ले जाता है, मेरा हाथ पकड़कर ले जाता है। खाने वाले घूरते हैं।

वह कहते हैं, 'आप जो करते हैं उसमें आप बहुत अच्छे हैं,' मेरे कोट के साथ मेरी मदद करते हुए।

'मैं इस तरह की चीज़ के बारे में लंबे समय से लिख रहा हूँ,' मैं कहता हूँ।

वह कहता है, 'मेरा मतलब यह नहीं था,' वह मुझे बाहर निकालने के लिए दरवाजा खोलता है, मेरे साथ आंखें बंद कर देता है।

'हाँ, मुझे यह पता है,' मैं पीछे मुड़कर नहीं देखते हुए उत्तर देता हूँ।

बाहर, मैं अपनी जेब में नोटपैड को थपथपाता हूं और सोचने लगता हूं कि मैं क्या लिखूंगा। मेरी एड़ी कोबलस्टोन पर एक सिम्फनी टैप करती है। यह है