19वीं सदी में गर्भपात कैसा था?

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उपन्यास लिखना- 'मेरा कुख्यात जीवन' —19वीं शताब्दी में न्यूयॉर्क की सड़कों पर एक अनाथ लड़की के बारे में, मुझे एक 'महिला चिकित्सक' के आकर्षक खोए हुए इतिहास का पता चला, जिसने दशकों तक अभ्यास किया था। उसका नाम एन लोहमैन, उर्फ ​​'मैडम रेस्टेल' था और उसे 'न्यूयॉर्क की सबसे दुष्ट महिला' के रूप में जाना जाता था। उसे इतना दुष्ट क्यों माना जाता था? क्योंकि उसने ऐसी दवाओं का विज्ञापन और बिक्री की जो गर्भपात का कारण बन सकती हैं। अगर उन्होंने ऐसा नहीं किया, तो मैडम गर्भपात करा देंगी। रेस्टेल की कहानी एक जंगली कहानी थी- विशाल धन, सनसनीखेज परीक्षण, दंगों और कई हताश महिलाओं की दुर्दशा, जिन्होंने उसकी सेवाओं का इस्तेमाल किया। यह इतिहास मेरे लिए इतना सम्मोहक था कि मेरी अनाथ लड़की नायक मैडम के पेशे को साझा करने के लिए बड़ी हुई, और मेरा उपन्यास रेस्टेल के चीर-गर्जने वाले जीवन का विवरण उधार लेता है। मैं यह मानकर चला गया कि, 'दुष्ट' होने से बहुत दूर, रेस्टेल प्रजनन अधिकारों के शुरुआती अग्रदूत थे। मेरे शोध ने मुझे परीक्षण प्रतिलेखों, पुरानी चिकित्सा पाठ्यपुस्तकों, समाचार पत्रों की सुर्खियों और मैडम के कार्यालयों में महिलाओं को आकर्षित करने वाले विज्ञापनों, मारिया बोडीन जैसी महिलाओं के लिए प्रेरित किया।


१८४४ में, एक २६ वर्षीय अविवाहित दासी मारिया बोडाइन ने अपने मालिक, जोसेफ कुक द्वारा खुद को गर्भवती पाया। उसने मारिया को कुख्यात मैडम रेस्टेल को देखने के लिए भेजा, जिसकी विज्ञापित सेवाओं में 'फीमेल पिल्स: ****** [मासिक धर्म] का एक अचूक नियामक की बिक्री शामिल थी। ********* [गर्भवती] होने पर उनका उपयोग नहीं किया जाना चाहिए।' इस तरह के कई विज्ञापनों ने दावा किया कि दवाएं मासिक धर्म के लक्षणों को कम कर देंगी, लेकिन इसका मतलब यह था कि वे एक अवांछित गर्भावस्था को समाप्त कर देंगे। मिश्रण विभिन्न प्रकार के टैन्सी तेल, पेनिरॉयल, रुए, एर्गोट, शायद अफीम से बनाए गए थे, और उनके खतरनाक दुष्प्रभाव थे (आंतरिक अंगों को नुकसान, दौरे, मृत्यु) लेकिन सही खुराक में कभी-कभी गर्भपात होने में प्रभावी होते थे। यदि नहीं, तो मैडम ने वादा किया था कि 'महिलाओं में दवा के साथ या बिना, किसी भी कारण से, एक बार में ही सभी अनियमितताओं को सुरक्षित और तत्काल हटा दिया जाएगा।' ये विज्ञापन शायद पहली सार्वजनिक रूप से उपलब्ध जानकारी थी जो महिलाओं के पास परिवार नियोजन की संभावना के बारे में थी।



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1800 के दशक में मारिया जैसी अविवाहित गर्भवती लड़कियां गहरे संकट में थीं। पाप के बारे में धार्मिक विचारों में यह माना जाता था कि एक महिला का 'पुण्य' तबाह हो जाता है जब वह शादी के बाहर सेक्स करती है। इस प्रकार बदनाम, एक महिला के पास कुछ विकल्प थे यदि उसके 'प्रलोभक' ने उससे शादी करने से इनकार कर दिया। अक्सर उसे निकाल दिया जाता था, परिवार और समुदाय से अलग रहने के लिए मजबूर किया जाता था। यह एक ऐसा युग था जब जन्म नियंत्रण व्यापक रूप से उपलब्ध या विश्वसनीय नहीं था। महिलाएं वोट नहीं दे सकती थीं, संपत्ति नहीं रख सकती थीं या अपने पैसे को नियंत्रित नहीं कर सकती थीं। (वे एक आदमी के कहने पर पागल शरण के लिए भी प्रतिबद्ध हो सकते हैं[1])। अनगिनत 'गिर गई' महिलाओं-जिनके साथ बलात्कार किया गया था, या उनके प्रेमियों द्वारा झुकाया गया था- को अपनी जरूरतों को पूरा करने के लिए वेश्यावृत्ति का सहारा लेना पड़ा। वेश्याएं औसतन चार साल तक जीवित रहीं, हिंसा और यौन रोग की शिकार हुईं। जहां तक ​​बच्चे को गोद लेने के लिए समर्पण करने की बात है, 1800 के दशक के मध्य में, न्यूयॉर्क की सड़कों पर 30,000 बेघर बच्चे [2] रहते थे, और कोई विश्वसनीय पालक देखभाल या अनाथ शरण नहीं थी। मारिया बोडीन काफी तनाव में थी। क्या मैडम उसकी मदद कर सकती हैं?

रेस्टेल ने मारिया को अपने साथ बोर्ड करने और बच्चा पैदा करने का सुझाव दिया, क्योंकि जन्म नियंत्रण की जानकारी और 'मादा सीरिंज' जैसे उपकरणों की पेशकश के अलावा, रेस्टेल ने बच्चों को जन्म दिया, और शिशुओं को गोद लेने में मदद की। लेकिन मारिया बोर्डिंग फीस नहीं दे सकती थीं और मिस्टर कुक एक बच्चे का समर्थन नहीं करेंगे। उसने गर्भपात कराने का फैसला किया। बच्चे के जन्म की तरह, उन दिनों व्हिस्की के एक शॉट से ज्यादा मजबूत कोई एनेस्थीसिया नहीं था। मारिया ने बाद में गवाही दी, 'मैं पूरी रात बहुत तड़प रही थी। 'मैडम मेरे साथ सोई थीं। सुबह...मैंने एक बड़ी बाढ़ ली। [मैडम] ने मुझे धैर्य रखने के लिए कहा, और मैं इसके लिए उसकी मां को बुलाऊंगा।' जब यह खत्म हो गया, तो रेस्टेल अपनी चाय और पटाखे लेकर आई, उसे रास्ते में भेजने से पहले उसे यात्रा और चुंबन के लिए एक डॉलर दिया। [3]

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1800 के दशक की शुरुआत में गर्भपात को 'तेज होने' तक एक दुष्कर्म माना जाता था, वह समय जब एक महिला को भ्रूण की हलचल महसूस होती थी। लेकिन यह साबित करना मुश्किल था कि एक महिला ने गर्भावस्था को समाप्त कर दिया था, और महिलाएं कबूल करने के लिए तैयार नहीं थीं। मारिया के अनुभव का रिकॉर्ड होने का एकमात्र कारण यह है कि वह अस्वस्थ महसूस करती है, एक (पुरुष) डॉक्टर के पास जाती है, और उसके 'सेड्यूसर' जोसेफ कुक और मैडम पर आरोप लगाया जाता है, जिन्हें दोनों गिरफ्तार कर लिया गया था। कुक ने इनकार किया कि वह मारिया को जानता है, दावा किया कि वह जबरन वसूली का शिकार था, और उस पर कभी मुकदमा नहीं चलाया गया। लेकिन रेस्टेल के परिणामी परीक्षण ने सुर्खियां बटोरीं, जिससे शहर में हलचल मच गई।[4]

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अदालत में वकील, जज, जूरी और पत्रकार सभी पुरुष थे। गवाह स्टैंड पर मारिया से शातिर तरीके से जिरह की गई। रेस्टेल के वकीलों ने अपने मुवक्किल का बचाव करने के लिए कहा कि मारिया पर भरोसा नहीं किया जाना चाहिए, क्योंकि 'महिलाओं के संबंध में, जब वे अपनी शुद्धता के साथ भाग लेते हैं ... उस पर कोई भरोसा नहीं किया जा सकता है जो इसे खो देता है।' मारिया को 'दुष्ट, भ्रष्ट, घिनौना, दोषी कहा गया था, जैसे कि उसकी महामारी की उपस्थिति से परमेश्वर की धन्य पृथ्वी को हमेशा प्रदूषित किया जाता है।' यह अपशब्द सुनकर मारिया कठघरे में गिर पड़ीं।

रेस्टेल, जिन्हें अखबारों ने 'दुख का हग' (और इससे भी बदतर) कहा था, को एक साल जेल की सजा सुनाई गई थी, जो कि दुष्कर्म का दोषी था। फिर भी उसकी रिहाई के बाद, रेस्टेल ने अभ्यास करना जारी रखा। शहर की सबसे धनी महिलाएँ उनके कार्यालयों में आती थीं। अपने लंबे करियर में, अन्य गिरफ्तारियों के बावजूद, रेस्टेल कभी भी एक महिला को घायल करने के लिए साबित नहीं हुई, यह एक संकेत है कि वह एक कुशल व्यवसायी थी। उसने दवा बेचकर और अपनी महिला रोगियों की मदद करके इतना पैसा कमाया, उसने फिफ्थ एवेन्यू पर एक हवेली बनाई। लेकिन १८७८ में, उसे फिर से गिरफ्तार कर लिया गया, एक धार्मिक 'उप-विरोधी' धर्मयुद्ध एंथोनी कॉम्स्टॉक द्वारा फंसाया गया, जिसने अपनी पत्नी के लिए मदद मांगने वाले पति के रूप में पेश किया - उसने कहा कि अगर उसके पास एक और बच्चा होता तो वह मर सकती थी। 1873 के 'कॉमस्टॉक लॉ' ने किसी भी जन्म नियंत्रण जानकारी या उपकरणों को रखना अवैध बना दिया था, और गर्भपात को गैरकानूनी घोषित कर दिया था। इसके अलावा, पुरुष डॉक्टर महिलाओं को दाई का काम करने के लिए मजबूर कर रहे थे। कॉमस्टॉक को यह दावा करने की अफवाह थी कि उसने 15 लोगों को आत्महत्या के लिए प्रेरित किया था। उनमें से एक रेस्टेल था। एक और सनसनीखेज मुकदमे का सामना करते हुए, रेस्टेल ने उस सुबह खुद को मार डाला, जब वह अदालत में पेश होने वाली थी। 1 अप्रैल की तारीख को ध्यान में रखते हुए, कई लोगों का मानना ​​​​था कि उसने आत्महत्या कर ली थी, और एक दिन उन सभी धनी, शक्तिशाली पुरुषों के रहस्यों को उजागर कर देगी, जिनकी पत्नियाँ, बेटियाँ, बहनें और रखैलें जिन्होंने दशकों से उसकी सेवाओं का इस्तेमाल किया था। (जब मैंने वह पढ़ा, का कथानक मेरा कुख्यात जीवन मेरी गोद में गिर गया।)

कुछ अनुमानों के अनुसार [५], १८० के दशक में पांच गर्भधारण में से एक गर्भपात में समाप्त हो गया। यह शायद जन्म नियंत्रण का सबसे सामान्य रूप था, और खतरनाक होते हुए भी, कई महिलाएं इससे बच गईं। प्रसव भी खतरनाक था, और मातृ मृत्यु दर अधिक थी। लेकिन अक्सर अकुशल चिकित्सकों द्वारा किए जाने वाले गर्भपात के कारण घोटाले और मौत ने सनसनीखेज सुर्खियां बटोरीं और कानूनों में बदलाव का कारण बना। १८५४ में, २२ वर्षीय कॉर्डेलिया ग्रांट की कहानी से कागजों में दरार आ गई, जिसने अपने अभिभावक, जॉर्ज शेकफोर्ड पर उसे पांच बार गर्भवती करने का आरोप लगाया, हर बार जोर देकर कहा कि उसने गर्भपात किया है। उसने उससे शादी करने का वादा किया, फिर उसे छोड़ दिया। 1871 में, एक अविवाहित महिला, एलिस बाउल्सबी, एक रेलवे स्टेशन में एक ट्रंक में भरी हुई गर्भपात से मृत पाई गई थी। गर्भपात करने वाले को गिरफ्तार कर लिया गया, और बाउल्स्बी के प्रेमी ने खुद को मार डाला, जो एक मुकदमे में आने वाली शर्म को सहन करने के लिए तैयार नहीं था।

फिर भी, अधिकांश भाग के लिए, गर्भपात कराने वाली अकेली महिलाएं नहीं थीं, बल्कि विवाहित माताएं थीं जो अपने परिवारों के आकार को सीमित करना चाहती थीं। 'मैं 30 साल का हूं और मेरे 11 बच्चे हैं... किडनी और दिल की बीमारी, एक मां ने मार्गरेट सेंगर को लिखा, जिन्होंने' 1921 में नियोजित पितृत्व की स्थापना की [४] 'क्या आप कृपया मेरी मदद कर सकते हैं। मुझे कुछ सप्ताह याद आ रहे हैं और मुझे नहीं पता कि अपने आप को कैसे लाया जाए। मैंने अपने आप को बीमार रोया है ... डॉक्टर मेरे लिए कुछ नहीं करेगा ... डॉक्टर पुरुष हैं और उनके कोई बच्चा नहीं है, इसलिए उन्हें कोई दया नहीं है ... '(sic)

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अधिकांश इतिहास के लिए, महिलाओं ने गर्भपात का सहारा लिया है- पहला ज्ञात संदर्भ एबर्स पेपिरस में है, जो लगभग 1500 ई.पू. प्रक्रिया आमतौर पर अकेले और गुप्त रूप से की जाती थी, शायद किसी मित्र या दाई की मदद से। महिलाओं ने जांच-व्हेलबोन या टर्की पंख-और लाइ, और तारपीन जैसे जहरों का इस्तेमाल किया, [7] अपने परिवार के आकार को सीमित करने के लिए चोट, मृत्यु, गिरफ्तारी और शर्म का जोखिम उठाने के लिए तैयार थे। एक महिला, एक अभिनेत्री, ने कथित तौर पर १८४० में मैडम रेस्टेल को एक पत्र लिखा, [६] यह कहते हुए: 'यह मेरे लिए एक भाग्यशाली सितारा था जिसके तहत आप पैदा हुए थे। भगवान आपका भला करे, प्रिय महोदया। एक अखबार ने इसे रेस्टेल की दुष्टता के उदाहरण के रूप में छापा। लेकिन हमारे समय में, हम इस पत्र की व्याख्या एक महिला की आवाज के दुर्लभ उदाहरण के रूप में कर सकते हैं, जिसमें बच्चे को जन्म देने या न करने के विकल्प के लिए आभार व्यक्त किया जा सकता है। जैसा कि जॉर्ज एलिंगटन ने अपनी 1869 की पुस्तक में लिखा है न्यूयॉर्क की महिलाएं , 'गर्भपात पैदा करने की प्रथा समाज के लगभग सभी वर्गों की महिलाओं द्वारा की जाती है।' [8] तब और अब के बीच का अंतर यह है कि गर्भपात कानूनी है, और सबसे सुरक्षित चिकित्सा प्रक्रियाओं में से एक है।

केट मैनिंग के लेखक हैं मेरा कुख्यात जीवन , एन लोहमैन के जीवन पर आधारित एक उपन्यास।


[१] देखें 'महिलाएं और पागलपन' फीलिस चेस्लर। और: महिला का सबसे प्रसिद्ध उदाहरण . पर प्रतिबद्ध है पति का कहना .

[2] इंस्ट। बच्चों के लिए, गरीबी, बेघरों के लिए

[३] क्लिफोर्ड ब्राउनर, न्यूयॉर्क की सबसे दुष्ट महिला पी। ८४

[४] 'कैरोलिन एन लोहमैन का अद्भुत परीक्षण' परीक्षण प्रतिलेख

[५] यह अनुमान लगाया गया है कि गर्भपात दर १८००-१८३० के दौरान प्रत्येक २५-३५ जीवित जन्मों में एक गर्भपात से बढ़कर १८५० तक प्रत्येक ५-६ जीवित जन्मों में से एक हो गई। ये आंकड़े थोड़े अधिक हो सकते हैं (सबूत अभी भी अस्पष्ट हैं) , लेकिन एक प्रवृत्ति के संकेत हैं। - टिमोथी क्रूमरिन

[6] गर्भनिरोधक का इतिहास, मैल्कम पॉट्स और मार्था कैंपबेल

[7] जोंक, लाइ और स्पेनिश फ्लाई, न्यूयॉर्क टाइम्स

[८] जॉर्ज एलिंगटन, न्यूयॉर्क की महिलाएं , पी। 410