सारा थॉमस ने लगभग एनएफएल इतिहास नहीं बदला

दस साल पहले सारा थॉमस अटका हुआ महसूस कर रही थी। वह एक स्थानीय हाई स्कूल के लिए फुटबॉल खेल का संचालन कर रही थी और यह नहीं देखती थी कि उसका करियर आगे कहाँ जा रहा है - प्रो लीग में कोई महिला रेफरी नहीं थी। 'उन्होंने कहा कि वे कभी भी एक जूनियर कॉलेज के लिए एक महिला को काम पर नहीं रखेंगे,' वह ELLE.com को बताती है। 'तो मैंने सोचा,' ओह, ठीक है। मुझे अपने बच्चों के साथ घर पर रहना है और उनके आसपास रहना है।'' लेकिन एक गेम ने सब कुछ बदल दिया। यह एक चैंपियनशिप गेम था और एनएफएल स्काउट जो हेन्स वहां हुआ था। थॉमस कहते हैं, 'उन्होंने मैदान पर मेरे द्वारा किए गए कुछ को पहचाना और उन्होंने मुझे [सेवानिवृत्त रेफरी] गेराल्ड ऑस्टिन के साथ जोड़ा। 'मैं डिवीजन 1 में गया और इसने मेरे करियर को बदल दिया।'

कई वर्षों और कड़ी मेहनत के बाद, थॉमस एनएफएल के लिए पहली महिला अधिकारी बनीं। 2015 के सितंबर में कैनसस सिटी के प्रमुखों और ह्यूस्टन टेक्सस के बीच मैच-अप में उनके बड़े खेल की शुरुआत ने अमेरिकी खेल इतिहास में एक ऐतिहासिक क्षण को चिह्नित किया और थॉमस के लिए मंच तैयार किया, जिन्होंने उनकी भागीदारी के हिस्से के रूप में हमारे साथ बात की। एक्टिविया का खेल जगत में लैंगिक बाधाओं को दूर करने के लिए 'इट स्टार्ट्स इनसाइड' कार्यक्रम।



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फ़ुटबॉल पहले प्रमुख है, लेकिन अगर आप थॉमस से पूछें, जो पास्कागौला, मिसिसिपी में पले-बढ़े थे और बास्केटबॉल और सॉफ्टबॉल खेलते हुए बड़े हुए थे, तो इससे उबरने के लिए बहुत अधिक कामुकता नहीं थी। ज़रूर, एनएफएल को यह पता लगाना था कि वह कौन सी वर्दी पहनेगी क्योंकि उन्होंने उन्हें केवल पुरुष अधिकारियों के लिए बनाया था। और थॉमस को अपने बालों को एक टोपी से ढक कर रखना है और वह जो मेकअप पहनती है उसे मॉडरेट करना है। लेकिन जब एनएफएल में उनकी भूमिका की बात आती है, तो उन्हें कभी कोई प्रतिरोध महसूस नहीं हुआ।



'मैं भाइयों के साथ बड़ा हुआ,' थॉमस कहते हैं। 'मैंने पुरुषों की बास्केटबॉल लीग में खेला। मैंने कभी भी अपने लिंग को बैसाखी या लोगों के लिए एक निश्चित तरीके से कार्य करने का कारण नहीं बनने दिया। अगर उनके मन में मेरे प्रति भावना है, तो यह उनका मुद्दा है। यह मेरा नहीं है।'

जबकि थॉमस ने कभी खुद को फुटबॉल अधिकारी के रूप में कल्पना नहीं की थी जब वह बड़ी हो रही थी, अब वह मानती है कि उसके पास हमेशा करियर की बहुत सारी आवश्यक विशेषताएं हैं।



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सारा अपने गृहनगर पास्कागौला, एमएस में हाई स्कूल व्यायामशाला के सामने, जिसका नाम उनके सम्मान में रखा गया है।

वह कहती हैं, 'यह [भूमिका] निश्चित रूप से मैं कौन हूं, इसके अनुरूप है। 'आपको रचनात्मक आलोचना करने में सक्षम होना चाहिए। आपके पास आत्मविश्वास की हवा होनी चाहिए - एक स्वैगर - लेकिन कोई अहंकार नहीं। आपको छठी इंद्री चाहिए। आप चीजों को व्यक्तिगत रूप से नहीं ले सकते। यह सब मेरी परवरिश और मेरे वर्षों के खेलकूद का प्रतिबिंब है।'

एक अधिकारी के रूप में, थॉमस अध्ययन और सीखने में बहुत समय व्यतीत करता है। वह खुद को बेहतर बनाने के लिए नाटकों को देखती है और फिर से देखती है, और वह भाग्यशाली रही है कि उसे ऑस्टिन में एक मजबूत संरक्षक मिला। जबकि वह लक्ष्य निर्धारित करती है (कहते हैं, सुपर बाउल की भूमिका निभाते हुए) मुख्य बात यह है कि वह सबसे अच्छी हो सकती है। 'अब यह इस करियर की लंबी उम्र के बारे में है,' वह नोट करती है। 'यहाँ रहना और इसमें महान होना।'



उसकी नौकरी की मांगों के लिए वह चरम शारीरिक स्थिति में रहती है (एक खेल देखें और ध्यान दें कि साइडलाइन रनिंग रेफरी कितना करते हैं), और थॉमस सही काम करने और सही खाने का प्रयास करता है। वह अपने शारीरिक स्वास्थ्य और पेशेवर सफलता के बारे में कहती हैं, ''यह सब साथ-साथ चलता है।'' 'अगर मैं शारीरिक रूप से फिट नहीं होता, तो मैं उच्च क्षमता पर प्रदर्शन नहीं कर पाता; अगर मैं तनाव को संभालने और विभाजित करने में सक्षम नहीं होता, तो मैं यह काम नहीं कर पाता।' उसकी कसरत की दिनचर्या, जिसमें कार्डियो और टोनिंग से बने सप्ताह में कम से कम चार 30 मिनट का उच्च-तीव्रता अंतराल प्रशिक्षण (HIIT) सत्र होता है, वह अभी शुरुआत है: वह तनाव को प्रबंधित करने के लिए अपनी मां से पढ़ती और बात करती है ('मैं आपको लगता है कि आपको वास्तव में नकारात्मक को आप का उपभोग नहीं करने देना चाहिए - अपने जीवन से जो भी तनाव आप कर सकते हैं उसे फ़िल्टर करने का विकल्प चुनें') और एक संतुलित आहार खाने की कोशिश करता है जो सुबह सक्रियिया दही के साथ शुरू होता है।

हालांकि थॉमस अभी भी एनएफएल में एकमात्र महिला अधिकारी हैं, कई अन्य महिलाएं उनके रास्ते पर चल रही हैं। वह कहती हैं, 'इस नौकरी से मैंने जो सबसे ज्यादा सीखा है, वह यह है कि आप कुछ बेहतर करते हैं क्योंकि आप इसे प्यार करते हैं। 'मान्यता के लिए तैयार न हों। मेहनत करेंगे तो पहचान मिलेगी। तुम्हें खुद पर भरोसा करने की ज़रुरत है।'

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