मेरी ओपन मैरिज का पहला साल

पहली बार ज्यादातर यह देखने के लिए था कि क्या मैं इसके साथ जा सकता हूं। दूसरा यह सुनिश्चित करना था कि पहली बार अस्थायी नहीं था। लेकिन तीसरी बार मैंने एक ऐसे आदमी के साथ सेक्स किया जो मेरा पति नहीं था, ऐसा लगा कि मैंने एक पूरी नई दुनिया का दरवाजा खोल दिया है।

जॉन और मैं दो दशकों से खुशी-खुशी शादी कर चुके थे, जब हमने गैर-एकांगी विवाह में अपना पहला अस्थायी प्रयास किया। 'हैप्पी मैरिड' का अर्थ कभी-कभी केवल खुले संघर्ष का अभाव होता है। लेकिन हम असली के लिए खुश थे, साथी और प्रेमी के रूप में। हमारे निर्णय के लिए प्रेरणा एक असामान्य थी: मेरी संयम।

मैंने तीन साल पहले शराब पीना छोड़ दिया था और सभी रंगों के प्रति जागृत हो गया था और महसूस कर रहा था कि शराब के नशे का मेरा दशक मौन हो गया है। माध्यमिक विद्यालय के बाद से, मेरा अधिकांश यौन जीवन प्रभाव में आयोजित किया गया था, और संयम में मुझे यह जानकर खुशी हुई कि सेक्स कितना अधिक मजेदार था, आप जानते हैं, एक गैर-उदास तंत्रिका तंत्र। मेरे पीने के वर्षों के दौरान, मुझे कुछ सुझावपूर्ण चुंबन मिले लेकिन इससे ज्यादा कुछ नहीं; मुझे पता था कि मैं पहले से ही अराजकता के कगार पर मौजूद जीवन में व्यभिचार को जोड़ने का जोखिम नहीं उठा सकता। अब, साफ-सुथरी और तेज-तर्रार, मुझे आश्चर्य होने लगा कि अपने पति के अलावा अन्य लोगों के साथ व्यापक रूप से सेक्स करना कैसा हो सकता है।



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पहले तो मुझे उस आग्रह पर शर्म आ रही थी। बेशक मैं पहले अन्य पुरुषों के प्रति आकर्षित था, लेकिन यह निष्क्रिय आकर्षण से अधिक की तरह लगा। अगर आकर्षण चिड़ियाघर में एक शेर को निहारने जैसा था, तो मैं चाहती थी कि मैं अपने पति के बिना सफारी पर जाऊं। महीनों तक, मैंने खुद से कहा कि मैं सिर्फ उस डोपामाइन को बदलने की कोशिश कर रहा था जो मुझे शराब से नहीं मिल रहा था, या अपने जीवन को एक नए तरीके से बर्बाद करने की तलाश में था। सौभाग्य से, जैसा कि मैंने अपने अंदर के व्यसनी के लिए दया करना सीख लिया था, जो बहुत कुछ चूक गया था, मैंने अन्य पुरुषों के साथ यौन रोमांच की इच्छा रखने के लिए खुद को इतनी कठोरता से आंकना बंद कर दिया।

उस समय के आसपास, एक सहकर्मी के साथ घनिष्ठ मित्रता रोमांस की ओर बढ़ने लगी और मैंने देखा कि दूसरे व्यक्ति के प्रति मेरा आकर्षण मेरे जीवन में स्वागत योग्य है, प्रतिस्थापन नहीं। और वह तब हुआ जब मैंने, अच्छी तरह से, धोखा देने के विचार के साथ खिलवाड़ किया। नशेड़ी विशेषज्ञ झूठे हैं, और सिर्फ इसलिए कि मैंने शराब छोड़ दी थी इसका मतलब यह नहीं था कि मैंने अपने सभी कौशल खो दिए हैं।

लेकिन संयम ने मुझे ईमानदारी को महत्व देना और प्राथमिकता देना भी सिखाया था; जब मैंने सच्चे होने की परवाह की तो मैंने सीखा कि जीवन सरल और अधिक फायदेमंद था। विशेष रूप से, जॉन के साथ अपने वास्तविक विचारों और भावनाओं को साझा करने के लिए मेरे नए झुकाव से मेरी शादी को फायदा हुआ था, जो मैंने सोचा था कि वह सुनना चाहता है। तो, एक उज्ज्वल दोपहर, मैंने एक गहरी सांस ली और उसे बढ़ती दोस्ती और मेरे दिमाग में चल रही धारणाओं के बारे में बताया।

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'यह पागल लग सकता है,' मैंने कहा। 'लेकिन मुझे लगता है कि मेरे पास एक समय में एक से अधिक लोगों के लिए भावनाएं रखने की क्षमता है, और शायद इसमें कुछ भी गलत नहीं है। मैं अपने जीवन के किसी अन्य क्षेत्र में अपनी सभी जरूरतों को पूरा करने के लिए आप पर निर्भर नहीं हूं। यह क्यों?' बात करते-करते मेरे हाथ कांपने लगे, इस बात से भली-भांति वाकिफ था कि मैं अपनी शादी की नींव पर सवाल उठा रहा था, सांस्कृतिक मानदंडों का उल्लेख नहीं करने के लिए।

हमने दशकों में मोनोगैमी के बारे में गंभीर बात नहीं की थी, क्योंकि हमारे बिसवां दशा में पहली बार चलो-स्थिर बातचीत हुई थी। यह सिर्फ हाउ थिंग्स वर्क्ड था। अब, जॉन चिंतित दिख रहा था लेकिन हैरान नहीं था, और यह पता चला कि उसने नहीं सोचा था कि मैं पागल लग रहा था।

उन्होंने कहा, 'मैं आपको उस तरह की विविधता या नयापन नहीं दे सकता। 'लेकिन क्या इसका मतलब यह है कि आपको बिना जाना चाहिए? शायद नहीं।' हालांकि जॉन सबसे खुले विचारों वाला व्यक्ति है जिसे मैं जानता हूं, यह सुनकर मुझे अभी भी आश्चर्य हुआ। मैंने मान लिया था कि वह गुस्से से प्रतिक्रिया करेगा, समझ और सहानुभूति के साथ नहीं। इससे मदद मिली कि हमारा शहर, सिएटल, संबंध स्पेक्ट्रम के मुक्त छोर पर है। हम लंबे समय तक खुश रहने वाले जोड़ों को जानते थे, जिनके रिश्तों में कुछ हद तक यौन या रोमांटिक स्वतंत्रता थी, कभी-कभार झूलने से लेकर पूर्णकालिक जीवन तक एक 'थ्रुपल' के रूप में।

जॉन और मैंने जिस चीज की ओर रुख किया, वह औपचारिक कुछ भी नहीं था। हम एक जीवन शैली की तलाश नहीं कर रहे थे, बस एक समझ है कि कभी-कभार बाहर की ओर भागना एक सौदा-ब्रेकर नहीं होगा। जोड़े ऐसी व्यवस्थाओं के लिए अलग-अलग नियम अपनाते हैं: केवल शहर के बाहर संपर्क, उदाहरण के लिए, या एक ही व्यक्ति को दो बार से अधिक नहीं देखना। हमने इसे शुरू करने के लिए सरल रखने का फैसला किया, एक सिद्धांत के साथ: मत पूछो / मत बताओ, लेकिन यह भी झूठ मत बोलो। हम एक-दूसरे को प्राइवेसी देंगे। लेकिन अगर जॉन ने स्पष्ट रूप से पूछा कि क्या मैं किसी और को देख रहा हूं (या इसके विपरीत), तो मैं उसे सच बताऊंगा।

'हमने इसे सरल रखने का फैसला किया: मत पूछो। मत बताओ। झूठ मत बोलो।'

घूमने की अनुमति ने मुझे किसी के साथ बिस्तर पर कूदने के लिए और अधिक इच्छुक नहीं बनाया; कुछ भी हो, विशेषाधिकार ने मेरे मानकों को बढ़ा दिया। मैंने खुद को आकस्मिक रूप से आकर्षक सहयोगियों, या एक कैफे में कभी-कभी अजनबी को आकार देने के लिए पाया, फिर आसानी से सोच रहा था, 'नहीं, वह नहीं' और अपने दिन के साथ आगे बढ़ रहा था। फिर, एक प्यारा लेखक जिसे मैं सामाजिक रूप से वर्षों से जानता था, उसने मुझसे कविताओं की एक श्रृंखला में सहयोग करने के लिए संपर्क किया। हमारे प्रोजेक्ट और हमारी इन-पर्सन मीटिंग्स दोनों ही चुलबुले हो गए थे, और मुझे विचार आने लगे थे। वह लंबे समय से अपनी खुद की शादी को खुला बताते थे, इसलिए एक बोनस के रूप में मुझे लगा कि मैं उनसे रस्सियाँ सीख सकता हूँ।

'क्या मैं यह भी कर सकता हूँ?' प्रश्न को निपटाने के बाद, मैंने अपने दिमाग में अगले प्रश्न का उत्तर दिया: हाँ, मैं विवाहेतर संबंधों को विभाजित कर सकता था। हमारा रिश्ता मधुर और स्नेही था, लेकिन विशेष रूप से रोमांटिक नहीं था। सेक्स मजेदार था, लेकिन घर पर जिस तरह का था उससे कम साहसी, जिसने मुझे फिर से याद दिलाया कि मेरे पति बिस्तर में महान थे। मुझे एक नए व्यक्ति की खोज करना और खुद को नई आँखों से देखना पसंद था। और, एक आदमी के साथ दो दशकों के बाद, मेरे शरीर ने दूसरे आदमी के शरीर से जो सूक्ष्म रूप से अलग-अलग आकार बनाए, वे नए और आकर्षक थे। मैं घर पर अपने प्रेमी के विचारों से भस्म नहीं था, और उन चोरी के घंटों के बारे में शायद ही कभी दोषी महसूस किया।

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हम आम तौर पर दोपहर में मिलते थे, जब जॉन ने मान लिया था कि मैं काम पर हूं, इसलिए मुझे कभी भी कवर स्टोरी नहीं बनानी पड़ी - बस होटल में स्नान करें, शाम 6 बजे के आसपास घर पहुंचें, और अपनी शाम को सामान्य रूप से बिताएं। कभी-कभी मैं यह भी भूल जाता था कि मैंने दोपहर को एक सम्मेलन कक्ष बनाम बिस्तर पर बिताया था। जैसा कि मैंने आशा की थी, संबंध मेरे मौजूदा जीवन में वृद्धि थी, न कि एक नए के लिए द्वार। फिर भी, मैंने इसे महत्व दिया और अपने प्रेमी को वर्षों से जानने के बाद, मैंने उस पर भरोसा किया। इसलिए, छह महीने में, मैं उसकी पत्नी से यह जानकर भयभीत हो गया कि वह अन्य लोगों को देखने की अपनी तथाकथित स्वतंत्रता के बारे में झूठ बोल रहा था। उसने जॉन को बताने की धमकी दी, हमारे डोंट आस्क / डोंट टेल समझौते के बावजूद मुझे उसे पीटने के लिए मजबूर किया। मैंने कबूल किया, इस बात का कोई वास्तविक विचार नहीं था कि वह अब कैसे प्रतिक्रिया देगा कि काल्पनिक वास्तविक था। लेकिन वह शांत और अचंभित था।

'सेक्स मजेदार था, लेकिन मेरे पास घर से कम साहसी था'

'आपका मतलब है कि सेक्सी कविताओं पर सहयोग करने वाले दो लेखक बिस्तर पर समाप्त हो गए?' वह मर गया। 'ठीक है, पहले है।' जॉन ने हमारी शादी से कोई ऊर्जा रिसाव नहीं देखा था, और वह उस समय से ईर्ष्या नहीं कर रहा था जब मैंने दूसरे लड़के के साथ बिताया था, बस गुस्से में था कि मुझसे झूठ बोला गया था।

मेरे एक हिस्से ने सोचा कि मुझे जॉन की ईर्ष्या की कमी से परेशान होना चाहिए, लेकिन सच्चाई यह है कि मुझे राहत मिली थी। 'हम नियमों के लिए सहमत हुए, और आपने उनका पालन किया,' उन्होंने कहा। 'तुम कभी अनुपस्थित नहीं दिखे, और तुमने मेरा भरोसा नहीं तोड़ा।' मुझे अपने संदेशों में, मेरे प्रेमी की पत्नी ने उसे बार-बार 'माई मैन' कहा था। वह अब आपका आदमी हो सकता है, उसने कहा, और हालांकि मुझे पता था कि वह विश्वासघात और दर्द से प्रतिक्रिया कर रही थी, यह निहितार्थ कि हम एक व्यक्ति के स्वामित्व के लिए संघर्ष कर रहे थे, अभी भी मुझे परेशान करता है। तुलना करके, जॉन के शब्दों और व्यवहार ने मुझे बताया कि वह अभी भी हमारे बंधन के बारे में सुरक्षित महसूस करता है और उसने मुझे एक स्वतंत्र व्यक्ति के रूप में देखा, न कि केवल खुद का विस्तार।

फिर भी, इस अफेयर और उसके परिणाम ने हमें झकझोर दिया। बाद के हफ्तों में, हमने नए ज्ञान में अपनी व्यवस्था की फिर से जांच की कि भले ही हम बोर्ड से ऊपर हों, फिर भी हम अन्य लोगों के नाटकों में फंस सकते हैं। और उन कठिन वार्ताओं के माध्यम से एक मजेदार बात हुई: हम और भी करीब आए, और अपने खुलेपन के साथ अधिक सहज, कम नहीं। इसके कारण हुई उथल-पुथल को देखते हुए, मैंने सोचा कि जॉन मांग कर सकता है कि हम प्रयोग को समाप्त करें और अपनी शादी को पहले रखने के हित में सहमत होने के लिए पूरी तरह से तैयार थे। लेकिन मेरे आश्चर्य के लिए, उन्होंने इसे रखने के लिए तर्क दिया - और इसलिए नहीं कि उनके पास साइड एक्शन चल रहा था।

उन्होंने कहा कि वह किसी और के साथ नहीं सोए थे, और उनके पास कोई विशेष आग्रह नहीं था, हालांकि उन्हें यह जानना पसंद था कि यह एक विकल्प था। लेकिन उसके अपने हित थे जो मैंने साझा नहीं किए, जैसे तंबू में सोना और बर्फीले पानी में सर्फिंग करना। उन्होंने हमारी संबंधित साइड ट्रिप को वैवाहिक पैटर्न के समानांतर भागों के रूप में देखना शुरू कर दिया था जिसमें कभी-कभी हम कसकर ओवरलैप करते थे, और कभी-कभी हम व्यक्तियों के रूप में संचालित होते थे। यदि ओवरलैप सिकुड़ गया, तो उन्होंने कहा, हमें पुनर्मूल्यांकन करने की आवश्यकता होगी। लेकिन अब तक, पारदर्शिता और आत्मनिरीक्षण ने केवल अधिक अंतरंग साझेदारी के लिए ही बनाया था।

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फिर भी, मैंने खुद को एक बड़ी, कथित रूप से परिष्कृत महिला होने के लिए महीनों तक फटकार लगाई, जो एक मूर्ख के लिए खेली गई थी और नुकसान के लिए सहायक बन गई थी। एक लंबे समय के बहुपत्नी मित्र ने मुझे बताया कि कुछ महिलाओं ने पहले एक पुरुष के प्राथमिक साथी से बात करने पर जोर दिया, बस सुनिश्चित होने के लिए। 'यह अजीब लगता है,' मैंने दुनिया की सबसे रुकी हुई कॉफी की तारीख की कल्पना करते हुए कहा। उसने पूछा, 'इस आदमी ने आपको क्या परेशान किया, उससे भी ज्यादा अजीब?'

उस पहले, विनाशकारी रिश्ते से मेरी सबसे बड़ी सीख यह थी कि मैं एक इंसान था, न कि एक फ्रांसीसी फिल्म का किरदार। मैंने सोचा था कि मैं होटल के कमरों के अंदर और बाहर ग्लैमरस तरीके से हंस सकता हूं, अनिवार्य रूप से उन पुरुषों से अछूता और अपरिवर्तित हूं जिनसे मैं वहां मिला था। वह भ्रम मर गया, उसकी जगह इस जागरूकता ने ले ली कि प्यार से सेक्स को अलग करने की मेरी क्षमता का मतलब यह नहीं था कि मैं अपना दिल पूरी तरह से घर पर छोड़ सकता हूं। मैं अगली बार होशियार हो जाऊंगा, एक ऐसा प्रेमी चुनूंगा जो वास्तव में मेरे लायक हो। लेकिन मैं अभी भी चोटिल होने की चपेट में आऊंगा, और शायद ऐसा ही होना चाहिए था। संयम ने मुझे मेरी भावनाओं को वापस दे दिया था। मुझे उनका इस्तेमाल करना चाहिए।

जॉन और मैंने अपनी शादी को खोले हुए काफी समय हो गया है। जिस विस्फोटक तरीके से यह समाप्त हुआ, उसे देखते हुए, मैंने सदियों से कसम खाई थी कि मेरा पहला संपर्क भी मेरा आखिरी होगा, जिसने जॉन को हंसाया। 'बेबी, प्यार से करना आपके स्वभाव में नहीं है,' उन्होंने कहा। उन्होंने कहा कि एक दिन मेरे जीवन में कोई वास्तविक पदार्थ प्रकट होगा और मुझे याद होगा। मौका नहीं, मैंने जवाब दिया, और मेरा मतलब था। मैंने यह भी देखा कि जॉन मेरे लिए संभावना को खुला रखने के लिए कितने असाधारण थे, तब भी जब मैं इसे अपने लिए नहीं देख सकता था। वह मुझसे अधिक स्वाभाविक रूप से एकांगी है, और मुझे चिंता थी कि वह अतिरिक्त छूट की मेरी आवश्यकता के बारे में गुप्त रूप से नाखुश था। लेकिन धीरे-धीरे मैंने यह स्वीकार कर लिया है कि जब जॉन कहता है कि उसने कभी अधिक सुरक्षित महसूस नहीं किया, तो उसका मतलब है। यह जानते हुए कि हम किसी भी चीज़ के बारे में बात कर सकते हैं और हमारे व्यक्तित्व के साथ-साथ हमारे जोड़े का सम्मान करने से हमें एक नई डिग्री के लिए ठोस महसूस हुआ है।

'सेक्स मजेदार था, लेकिन मेरे पास घर से कम साहसी था'

ऐसा नहीं है कि बाहरी दुनिया इस पर विश्वास करना चाहती है। खुले विवाह की अवधारणा पर कुछ लोग हल्की प्रतिक्रिया देते हैं। हमारे सबसे करीबी आपसी दोस्तों ने समभाव के साथ प्रतिक्रिया व्यक्त की, पहले से ही हमारी शादी को वर्षों से विकसित होते हुए करियर की चुनौतियों का सामना करने के लिए और हाल ही में, मेरी लत और वसूली को देखते हुए देखा। कुछ महिला मित्रों ने कहा कि वे इसी तरह की व्यवस्था को पसंद करेंगी, लेकिन उन्हें पता था कि उनके पति इसके लिए कभी सहमत नहीं होंगे (जिस पर मैंने जवाब दिया कि मैंने नहीं सोचा था कि मेरा भी इसके लिए जाएगा, जब तक मैंने पूछा)। लेकिन अंगूर के माध्यम से - जॉन और मैंने अपनी स्थिति का विज्ञापन नहीं किया, लेकिन शब्द निकल गया - मैंने सुना है कि कुछ महिलाएं जिन्हें मैं अधिक लापरवाही से जानता था, वे मुझे स्वार्थी, लालची, यहां तक ​​​​कि एक बाध्यकारी मोहक के रूप में वर्णित कर रहे थे।

अपने स्वयं के जीवन की पूरी तरह से स्थिर वास्तविकता को जानकर, पहले तो मुझे इस तरह के नाटकीय शब्दों में आंका गया था। लेकिन फिर, अच्छी पत्नियां (एकांगी, निस्वार्थ) और बुरी पत्नियां (बेईमान, बहुसंख्यक) पहचानने योग्य सांस्कृतिक प्रकार हैं। मेरे जैसी पत्नियों के लिए कोई कैच-ऑल शब्द नहीं है, कोई रोल मॉडल नहीं है। उन हस्ताक्षरकर्ताओं की अनुपस्थिति में, मैंने पाया है कि लोग किसी भी पत्नी को 'खराब' श्रेणी में शामिल कर लेते हैं, जो 'खराब' श्रेणी में आती है, जैसे कि एक से अधिक पुरुषों के साथ सोना उन सभी के साथ सोना बहुत ज्यादा है। इसी तरह, जॉन अच्छे पुरुष मित्रों से निराश था जिन्होंने इनकार कर दिया, इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि उसने क्या कहा, यह विश्वास करने के लिए कि वह खुश हो सकता है। 'ऐसा लगता है कि उन्हें मेरे दुखी होने की जरूरत है,' वे कहते हैं।

जब मैं शांत हो गया, तो परिचितों ने कभी-कभी इसे अपने स्वयं के पीने के फैसले के रूप में माना, हालांकि मैं केवल खुद पर केंद्रित था। शाकाहारी कभी-कभी बिना एक शब्द कहे मुझे रक्षात्मक महसूस कराते हैं। शायद हम सभी व्यक्तिगत विकल्पों को अपने स्वयं के जीवन के लिए अवांछित नुस्खे के रूप में गलती करने के लिए प्रवृत्त हैं। लेकिन जॉन और मैंने केवल अपने लिए चुना था। हमने अकेले ही जोखिम ग्रहण किया। और उस पहले वर्ष के अंत तक, यह हमारे लिए कोई मायने नहीं रखता था कि दूसरे क्या कहते हैं। हमने पहले से कहीं ज्यादा शादीशुदा महसूस किया।

यह लेख ELLE UK के फरवरी 2020 संस्करण में दिखाई देता है। यहां सदस्यता लें यह सुनिश्चित करने के लिए कि आप कभी कोई समस्या न चूकें।

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