आई वांट टू हैव ए बेबी—क्यू द फ्रेंड फॉलआउट

'मुझसे वादा करो कि तुम्हें पहले एक पिल्ला मिलेगा। नहीं बच्चे, कम से कम थोड़ी देर के लिए।' यही मेरी लंबे समय की दोस्त सारा ने मेरी शादी के तुरंत बाद मुझसे कहा था। वास्तव में, यह मेरे विवाह के तुरंत बाद था कि मुझे अपनी शादी की पोशाक में याद आया जब उसने कहा- लेकिन शायद यह स्मृति की एक चाल है। बात यह है कि, यह निश्चित रूप से महसूस किया गया था कि जैसे ही मैंने शादी के मील-मार्क को पार किया, मेरा दोस्त मुझसे भीख माँग रहा था कि मैं मातृत्व के उस अगले मोड़ पर न जाऊँ। अभी नहीं।

ऐसा नहीं था कि वह चाहती थी कि मैं उसके बच्चे पैदा करने के लिए तैयार होने का इंतजार करूं। सारा को पूरा यकीन है कि वह कभी भी माँ नहीं बनना चाहती। उसकी चिंता थी कि एक बच्चा हमारी दोस्ती खत्म कर देगा।

अभी हाल ही में, जब मैंने अथाह मिमोसा के साथ एक ब्रंच के बारे में चंचलता से घोषणा की कि मैं जन्म नियंत्रण से बाहर जा रहा हूं, तो मूड अंतिम संस्कार में बदल गया। 'मैं तुम्हें फिर कभी नहीं देखूंगा!' उसने कहा और फिर यह समझाने के लिए आगे बढ़ी कि मातृत्व महिलाओं को बदल देता है, जिससे निःसंतान मित्रों से संबंध बनाना असंभव हो जाता है। कुछ आत्म-ह्रास के बाद-'शायद मैं बांझ हूँ!' - मैंने उसे आश्वस्त किया। 'कुछ भी नहीं बदलना है,' मैंने जोर देकर कहा। 'मैं अभी भी मैं रहूंगा, मेरे पास अभी एक बच्चा होगा- और तुम चाची सारा हो सकती हो! यह बहुत अच्छा होगा।' उसने जानबूझकर अपने पेय में घूंट लिया, स्पष्ट रूप से असंबद्ध।



जैसा कि मैंने एक बच्चा चाहने के बारे में बाहर आना शुरू कर दिया है, मुझे अपने अन्य निःसंतान मित्रों से, यदि एकमुश्त चेतावनी नहीं है, तो भी ऐसी ही गलतफहमियों का सामना करना पड़ा है।

मेरी दोस्त 'एलिजाबेथ', जो बच्चे पैदा करने की योजना नहीं बना रही है, को यकीन था कि मेरी माँ बनने से हमारी दोस्ती मौलिक रूप से बदल जाएगी। वह, सारा की तरह, हमारे अचानक कम होने के बारे में चिंतित थी, लेकिन उसे इस बात की भी चिंता थी कि मातृत्व मुझे एक असहनीय गधे में बदल सकता है। गचैट पर एक बातचीत में, उसने चेतावनी दी, 'यदि आप उस तरह की माँ हैं जो मुझे सामान बताती हैं,' मुझे कभी नहीं पता था कि मैं इस तरह से प्यार कर सकती हूँ, किसी से इतना प्यार करो, और मेरा जीवन तुमसे बेहतर है क्योंकि मुझे मिलता है यह,' तो मैं तुमसे नाता तोड़ लूँगा। मैंने उसे आश्वासन दिया कि जब मैं पूरी तरह से अपने बच्चे पर दबाव डालने का इरादा रखता हूं, तो माता-पिता के कथित श्रेष्ठ चमत्कारों के बारे में इतना अप्रिय होने का मेरा कोई इरादा नहीं था। उसकी प्रतिक्रिया: 'मुझे लगता है कि ऐसा होता है, जैसे, हर कोई! क्योंकि इस बारे में बात करने के लिए केवल यही एक चीज होगी।'

दोस्ती हमेशा के लिए बदल जाती है, अगर मरती नहीं तो एक नए टके के हाथों।

मेरी दोस्त 'रेबेका' के साथ एक मणि-पेडी के दौरान, जो माँ बनने से पहले कई वर्षों तक प्रतीक्षा करने की योजना बना रही है, उसने शहर से बाहर के एक करीबी दोस्त का उल्लेख किया जो नई गर्भवती थी और मिलने आ रही थी। उसने कहा, 'मैं उसके साथ घूमने के लिए उत्सुक हूं,' क्योंकि मुझे पता है कि यह फिर कभी पहले जैसा नहीं होगा।' ऐसा कैसे, मैं जानना चाहता था। 'जब लोगों के बच्चे होते हैं, तो वे दूसरे माता-पिता के साथ घूमना चाहते हैं। उनमें अधिक समानता है। वे एक दूसरे से संबंधित हो सकते हैं।' उसने मुझे अपने एक अभिभावक मित्र के बारे में एक कहानी सुनाई, जिसे उसने एक पार्टी में यह कहते हुए सुना था, 'जिन लोगों के बच्चे नहीं हैं उनके साथ घूमने में मज़ा नहीं आता।' मैंने स्वार्थी रूप से यह तर्क देने की कोशिश की कि ऐसा नहीं होना चाहिए। लेकिन उसने अपनी राय स्पष्ट कर दी: दोस्ती हमेशा के लिए बदल जाती है, अगर मर नहीं जाती है, तो एक नए टाइक के हाथों।

कई अन्य मित्रों ने बस मुझे प्रतीक्षा करने के लिए प्रोत्साहित करने का प्रयास किया। 'वहां भीड़ नहीं है!' उन्होंने कहा। 'दबाव में मत देना!' और फिर से कुत्ते की बात के साथ: 'एक पिल्ला अभ्यास करने का एक शानदार तरीका है!' उनके व्यक्त झिझक के कई वैध कारण हैं: पितृत्व में जल्दबाजी न करना एक अच्छा विचार है! एक बच्चा होने से आपका जीवन नाटकीय रूप से बदल जाता है, और यह अनिवार्य रूप से अथाह-मिमोसा ब्रंच में भाग लेने की आपकी स्वतंत्रता को कम कर देगा। लेकिन, जब दोस्त के बाद दोस्त एक ही धुन गाते थे, तो मैं मदद नहीं कर सकता था लेकिन सोचता था कि खेल में कुछ और था। तभी मुझे याद आया: सगाई और फिर शादी के आसपास भी यही हुआ था। अचानक, यह समझ में आने लगा।

कई अन्य मित्रों ने बस मुझे प्रतीक्षा करने के लिए प्रोत्साहित करने का प्रयास किया।

विवाह और मातृत्व दो सबसे बड़ी सांस्कृतिक अपेक्षाएं हैं जो महिलाओं के जीवन पर हावी होती हैं। हमें लगातार याद दिलाया जाता है कि वे भी समय के प्रति संवेदनशील हैं: एक निश्चित उम्र के बाद, सभी अच्छे लोग ले लिए जाते हैं - या सभी अच्छे अंडे चले जाते हैं। यह दबाव तब भी बना रहता है जब पहली शादी की उम्र बढ़ जाती है, और जैसे-जैसे महिलाओं की बढ़ती संख्या पूरी तरह से पितृत्व को त्यागने का विकल्प चुनती है। दो नई पुस्तकों पर विचार करें: केट बोलिक की स्पिनस्टर: खुद का जीवन बनाना , जो यह सुझाव देने की हिम्मत करता है कि एक ही जीवन एक अच्छा जीवन हो सकता है, और संकलन स्वार्थी, उथला, और आत्म-अवशोषित: बच्चे नहीं होने के निर्णय पर सोलह लेखक , जो यह सुझाव देने का साहस करता है कि वास्तव में बच्चे न पैदा करने का निर्णय लेना नहीं है इतना स्वार्थी, उथला, या आत्म-अवशोषित। ये किताबें मौजूद हैं, और यह कि वे उत्साह से ध्यान आकर्षित कर रहे हैं, यह बताता है कि महिलाओं के लिए इन बक्सों को अनियंत्रित छोड़ना कितना वर्जित है।

जब कोई दोस्त शादी या मातृत्व की उस सीमा को पार करने का फैसला करता है, तो दूरी अनिवार्य रूप से बढ़ जाती है। हालाँकि, यह केवल असंबंधित वैवाहिक विवाद या पोपी डायपर का परिणाम नहीं है। यह एक सांस्कृतिक अलगाव भी है। जब हम दोनों सिंगल थे और सर्च कर रहे थे, तब मैंने अपने बहुत से करीबी दोस्त बनाए। हम इसमें एक साथ थे - 'यह' कुछ हद तक हताश, कभी-कभी उन चीजों के लिए आक्रोशपूर्ण खोज है जो हमें अपनी सामाजिक रूप से अनिवार्य समाप्ति तिथियों से पहले प्राप्त करनी चाहिए थी। शादी करने या माँ बनने में विश्वासघात और परित्याग का तत्व होता है। यह उन दोस्तों के साथ भी सच है जिनका बच्चे पैदा करने का कोई इरादा नहीं है। आप महिलाओं पर डाले जाने वाले दबाव के प्रतीक बन जाते हैं। आप बनना वह दबाव।

आप महिलाओं पर डाले जाने वाले दबाव के प्रतीक बन जाते हैं।

हालांकि ऐसा होना जरूरी नहीं है। मुझे यह पता है क्योंकि शादी ने अविवाहित महिलाओं के साथ मेरी दोस्ती को खत्म नहीं किया है। वे मुझे टिंडर कम-ऑन के स्क्रीनशॉट भेजते हैं और हम हमेशा की तरह हंसते और कराहते हैं। मैं उन्हें नेटफ्लिक्स के साथ वैवाहिक पेट फूलने और डेट नाइट्स की कहानियों से रूबरू कराता हूं। हम एक साथ एक-दूसरे को अपनी पसंद के बारे में बेहतर महसूस कराते हैं, जिसका अर्थ यह है कि हमारी दोस्ती उस झूठ को उजागर करती है जो महिलाओं को दुखी स्पिनरों और परिपूर्ण पत्नियों के बारे में बताया जाता है। मैं मातृत्व को अलग होने से मना करती हूं। जब वह समय आएगा, तो मैं उन्हें उल्टी से ढकी रातों की नींद हराम करने के बारे में बताऊंगा और वे मुझे अपनी सहज रातों के बारे में बता सकते हैं (शायद कभी-कभी-कभी-कभी उल्टी में ढके हुए)। यह केवल उस कथित विभाजन तक पहुँचने के लिए जारी है कि यह कभी भी बंद होने का मौका देता है।